Eenzaamheid en psychische kwalen nemen juist toe tijdens de zomermaanden

Eenzaamheid en psychische kwalen nemen juist toe tijdens de zomermaanden

Veel mensen zien de wintermaanden als de meest depressieve tijd van het jaar. En dat is niet gek, zeker in landen die vrij noordelijk liggen zijn het natte, koude en donkere maanden. Maar uit diverse studies blijkt dat juist tijdens de zomermaanden eenzaamheid, suïcides en psychische kwalen toenemen. Dus let de komende maanden vooral goed op jezelf en je naasten.

Ironisch genoeg schreef de dichter T.S. Elliot precies het tegenovergestelde van de algemeen heersende mening: 'April is de wreedste maand ... de winter hield ons warm.' In april nemen we afscheid van het koude, natte weer van de voorgaande wintermaanden en steeds vaker kunnen we, als de omstandigheden het toelaten, weer lekker buiten socializen.

Het begin van de zomer is echter niet voor iedereen goed nieuws. Diverse onderzoeken geven aan dat de zomer voor sommige mensen een bijzonder moeilijke tijd kan zijn. De meeste mensen voelen zich juist het meest eenzaam gedurende de zomermaanden, en ook het aantal suïcides is het hoogst in de zomer en zien psychiatrische instellingen ook een piek gedurende deze tijd.

Hoe is dit mogelijk? Het gros van de mensen associeert juist de winter als een depressieve periode, maar de cijfers ondersteunen dit niet altijd.

Onderzoeken geven aan dat de extremen in de zomer biologische functies zoals hartslag, bloeddruk, circadiane ritmes, energieniveaus en de afgifte van neurotransmitters, hormonen en endorfine kunnen benadrukken en verstoren. Voor sommige mensen kan dit bijdragen aan een vorm van chemische onbalans die schadelijke effecten kan hebben op de geestelijke gezondheid.

Uit deze onderzoeken blijkt echter dat de overgang naar de zomer het moeilijkst kan zijn voor mensen die vatbaar zijn voor sociaal isolement, en dat dit een sleutelfactor kan zijn achter de toegenomen percentages van slechte geestelijke gezondheid in de warmere maanden. In combinatie met de coronacrisis kan het dus betekenen dat juist de zomermaanden extra zwaar worden. (Foto: Jill Wellington/Pixabay)

Meest gelezen

De terugtrekking van de Antarctische ijskap kan verschrikkelijke gevolgen hebben

De Antarctische ijskap was in het verleden nog onstabieler dan eerder werd gedacht, en kwam daardoor soms dicht in de buurt b...

Lees meer

Net binnen

De terugtrekking van de Antarctische ijskap kan verschrikkelijke gevolgen hebben

De Antarctische ijskap was in het verleden nog onstabieler dan eerder werd gedacht, en kwam daardoor soms dicht in de buurt b...

Leren omgaan met prikkels na de crisis is hetzelfde als het trainen voor een marathon weer oppakken

Na vijftien maanden van crisis lijkt er langzaam een einde aan te komen. Steeds meer mensen zijn gevaccineerd, de terrassen e...

Waarom een afbraakproduct van DDT nog steeds in dode grutto's wordt gevonden

Joost Lommen van CLM Onderzoek en Advies vond onlangs een afbraakproduct van DDT in elf eieren en drie dode grutto's. Het bew...

Help je anderen? Dan is de kans groot dat zij jou ook willen helpen

Elkaar helpen is belangrijk in de wereld. Maar waarom en op welke manier komt een samenwerking tot stand? Volgens een nieuwe...

Onderzoekers vinden mogelijkheid voor medisch cannabis gebruik zonder bijwerkingen

Veel mensen leven met chronische pijn, en in sommige gevallen kan cannabis verlichting bieden. Maar de drug kan ook het geheu...

Lees meer