Waarom chronische stress leidt tot een verlaagd immuunsysteem

Waarom chronische stress leidt tot een verlaagd immuunsysteem

Chronische stress heeft verstrekkende gevolgen voor ons lichaam en kan leiden tot stressgerelateerde psychiatrische ziekten zoals depressie, die gepaard gaan met veranderingen in het immuunsysteem. Onderzoekers van de Universiteit van Zürich (UZH), het Psychiatrisch Universitair Ziekenhuis Zürich (PUK) en het Icahn School of Medicine in Mount Sinai, New York, hebben een nieuw mechanisme ontdekt dat deze verbanden verklaart.

Ze ontdekten dat stress de hoeveelheid van het enzym matrix metalloproteinase-8 (MMP-8) in het bloed van muizen verhoogt, een verandering die ook wordt waargenomen bij patiënten met depressie. Dit enzym reist van het bloed naar de hersenen, waar het de functie van bepaalde neuronen verandert en leidt tot sociaal terugtrekkingsgedrag bij muizen.

Deze bevindingen zijn om twee redenen vernieuwend. Ten eerste wijzen ze op een nieuw 'lichaam-geest mechanisme' dat relevant kan zijn voor zowel stressgerelateerde geestelijke ziekten als andere ziekten die zowel het immuun- als het zenuwstelsel beïnvloeden. Ten tweede biedt de identificatie van het specifieke eiwit MMP-8 een mogelijk startpunt voor de ontwikkeling van nieuwe behandelingen voor depressie.

Stress leidt tot een toename van een specifiek type witte bloedcellen, monocyten, die MMP-8 produceren en naar het vasculaire systeem van de hersenen migreren, vooral naar de beloningscentra. MMP-8 speelt een rol in de herstructurering en regulatie van de extracellulaire matrix die neuronen in de hersenen omringt. Wanneer MMP-8 het hersenweefsel binnendringt, verandert het de structuur van de matrix en verstoort daarmee de werking van de neuronen. Dit leidt tot gedragsveranderingen bij muizen die vergelijkbaar zijn met symptomen van depressie bij mensen.

Om aan te tonen dat MMP-8 daadwerkelijk verantwoordelijk was voor de gedragsveranderingen, verwijderden de onderzoekers het MMP-8-gen bij sommige muizen. Deze dieren vertoonden niet de stressgerelateerde negatieve gedragsveranderingen die bij de controle muizen werden waargenomen. Bloedanalyses van patiënten met depressie toonden aan dat de bevindingen uit de muismodellen ook relevant zijn voor mensen: zowel de monocyten als MMP-8 waren verhoogd in het bloed van mensen met depressie in vergelijking met gezonde deelnemers.

Meer studies nodig naar MMP-8

Veel meer studies zijn nodig voordat de resultaten in de klinische praktijk kunnen worden toegepast. Toch benadrukt Cathomas het belang van de interactie tussen het immuunsysteem en de hersenen in de ontwikkeling van psychiatrische stoornissen. Deze inzichten worden al geïntegreerd in de psychiatrische behandeling van vandaag. Het onderzoeksteam plant nu klinische studies om te onderzoeken in hoeverre het immuunsysteem beïnvloed kan worden door bepaalde gebieden van de hersenen te stimuleren en of veranderingen in de immuuncellen van depressieve patiënten hun gedrag beïnvloeden.


Wil je meer artikelen lezen van IndeSpiegel.nl? Volg ons op Facebook Facebook of Twitter.

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Net binnen

Psychiater Verny: Een cliënt herinnerde zich zijn eigen conceptie

Psychiater Thomas Verny houdt zich veel bezig met prenatale psychologie. Hij schreef er ook boeken over, waaronder The secret...

Video | De objectrelatietheorie uitgelegd

Diverse grote namen waaronder Melanie Klein, Donald Winnicott en Ronald Fairbairn behoren tot de objectrelatietheorie. Maar w...

Verdieping | Waarom Stroecken en Verdult niet meer spreken van 'hechting'

In deze rubriek 'Verdieping' gaan we iets verder dan het gemiddelde artikel op IndeSpiegel.nl. De berichten zijn dan ook voor...

Wat wordt er bedoeld met 'moral defense' van Fairbairn in de psychologie?

De 'moral defense' is een concept uit de objectrelatietheorie van de Schotse psychoanalyticus W. Ronald D. Fairbairn. Fairbai...

Studie: Drie keer per week wandelen verlaagt kans op terugkerende lage rugpijn

Onderzoek uit Australië heeft aangetoond dat drie keer per week wandelen het risico op terugkerende lage rugpijn bijna halvee...

Lees meer