Waarom chronische stress leidt tot een verlaagd immuunsysteem

Waarom chronische stress leidt tot een verlaagd immuunsysteem

Chronische stress heeft verstrekkende gevolgen voor ons lichaam en kan leiden tot stressgerelateerde psychiatrische ziekten zoals depressie, die gepaard gaan met veranderingen in het immuunsysteem. Onderzoekers van de Universiteit van Zürich (UZH), het Psychiatrisch Universitair Ziekenhuis Zürich (PUK) en het Icahn School of Medicine in Mount Sinai, New York, hebben een nieuw mechanisme ontdekt dat deze verbanden verklaart.

Ze ontdekten dat stress de hoeveelheid van het enzym matrix metalloproteinase-8 (MMP-8) in het bloed van muizen verhoogt, een verandering die ook wordt waargenomen bij patiënten met depressie. Dit enzym reist van het bloed naar de hersenen, waar het de functie van bepaalde neuronen verandert en leidt tot sociaal terugtrekkingsgedrag bij muizen.

Deze bevindingen zijn om twee redenen vernieuwend. Ten eerste wijzen ze op een nieuw 'lichaam-geest mechanisme' dat relevant kan zijn voor zowel stressgerelateerde geestelijke ziekten als andere ziekten die zowel het immuun- als het zenuwstelsel beïnvloeden. Ten tweede biedt de identificatie van het specifieke eiwit MMP-8 een mogelijk startpunt voor de ontwikkeling van nieuwe behandelingen voor depressie.

Stress leidt tot een toename van een specifiek type witte bloedcellen, monocyten, die MMP-8 produceren en naar het vasculaire systeem van de hersenen migreren, vooral naar de beloningscentra. MMP-8 speelt een rol in de herstructurering en regulatie van de extracellulaire matrix die neuronen in de hersenen omringt. Wanneer MMP-8 het hersenweefsel binnendringt, verandert het de structuur van de matrix en verstoort daarmee de werking van de neuronen. Dit leidt tot gedragsveranderingen bij muizen die vergelijkbaar zijn met symptomen van depressie bij mensen.

Om aan te tonen dat MMP-8 daadwerkelijk verantwoordelijk was voor de gedragsveranderingen, verwijderden de onderzoekers het MMP-8-gen bij sommige muizen. Deze dieren vertoonden niet de stressgerelateerde negatieve gedragsveranderingen die bij de controle muizen werden waargenomen. Bloedanalyses van patiënten met depressie toonden aan dat de bevindingen uit de muismodellen ook relevant zijn voor mensen: zowel de monocyten als MMP-8 waren verhoogd in het bloed van mensen met depressie in vergelijking met gezonde deelnemers.

Meer studies nodig naar MMP-8

Veel meer studies zijn nodig voordat de resultaten in de klinische praktijk kunnen worden toegepast. Toch benadrukt Cathomas het belang van de interactie tussen het immuunsysteem en de hersenen in de ontwikkeling van psychiatrische stoornissen. Deze inzichten worden al geïntegreerd in de psychiatrische behandeling van vandaag. Het onderzoeksteam plant nu klinische studies om te onderzoeken in hoeverre het immuunsysteem beïnvloed kan worden door bepaalde gebieden van de hersenen te stimuleren en of veranderingen in de immuuncellen van depressieve patiënten hun gedrag beïnvloeden.


Wil je meer artikelen lezen van IndeSpiegel.nl? Volg ons op Facebook Facebook of Twitter.

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Net binnen

John Bradshaw: 'Op school waren prestaties het enige dat telde'

In deze teaching van John Bradshaw gaat de inspirator in op de schooltijd. Hij benadrukt dat een belangrijk aspect de cijfers...

Video | Nieuw interview met Bessel van der Kolk over psychedelica

Psychiater en trauma-expert Bessel van der Kolk heeft een nieuw interview gegeven over onder andere psychedelica. Hij doet hi...

Waarom oudere mannen meer lijden dan oudere vrouwen

Oudere mannen van 75 jaar en ouder hebben het hoogste percentage voor groepen die zelfmoord plegen en lijken het meest eenzaa...

Britse vrouw massaal geïntimideerd tijdens hardlopen: 'We gaan je van achter nemen!'

Uit Brits onderzoek blijkt dat meer dan twee derde van de Britse vrouwen te maken krijgt met (seksuele) intimidatie door mann...

Uit onderzoek blijkt dat auto-immuunziekten genetische verwantschap hebben

Nature or nature? Trauma-expert Gabor Maté claimt met regelmaat dat onder andere auto-immuunziekten door de omgeving zijn ont...

Lees meer