Hoe klimaatverandering de grootte van het lichaam veranderden

Hoe klimaatverandering de grootte van het lichaam veranderden

Hoe groot en lang de mens was fluctueerde de afgelopen miljoen jaar aanzienlijk en hangt samen met de vele veranderingen in het klimaat. Dat is de nieuwe bevinding van een wetenschappelijke studie.

Onderzoekers van de Universiteit van Cambridge ontdekten dat het klimaat - met name de temperatuur - de afgelopen miljoen jaar de belangrijkste oorzaak is geweest van veranderingen in lichaamsgrootte. Koudere, nattere klimaten waren gekoppeld aan grotere lichamen, terwijl warmere klimaten waren gekoppeld aan kleinere lichamen, ontdekte het team.

Het team gebruikte deze gegevens, gecombineerd met een reconstructie van de regionale klimaten van de afgelopen miljoen jaar, en berekende het klimaat dat elk fossiel zou hebben ervaren toen het een levend mens was. Hierdoor kunnen ze zeer accuraat meten wat voor invloed het klimaat op de grootte van een mens had.

Het team van onderzoekers keek ook naar de impact van omgevingsfactoren op de hersengrootte. De eerste Homo Sapiens liepen ongeveer 300.000 jaar geleden voor het eerst rond in Afrika, maar het geslacht Homo, dat Neanderthalers, Homo habilis, Homo erectus en andere verwante soorten omvat, bestaat al veel langer.

Experts zeiden dat in vergelijking met eerdere soorten zoals Homo habilis, wij, Homo sapiens dus, 50% zwaarder zijn en onze hersenen drie keer groter zijn - maar de redenen achter dergelijke veranderingen worden nog steeds besproken. Het team ontdekte dat klimaat wel degelijk een rol speelde in de hersengrootte, maar er was zoveel variatie in hersengrootte die niet kan worden verklaard door veranderingen in de omgeving.

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Lees meer

Net binnen

IDS Filmtip | About Endlessness

De film About Endlessness is bijzonder, weird, absurd, maar ook boeiend. Het kijkt vooral lekker omdat het allemaal heerlijk...

Opinie | Dagelijks maar bidden dat ik uit de depressie kom

Ik heb voor de tweede keer in twee jaar een depressie en dat doet pijn. Mensen die geen depressie hebben snappen er echt de b...

IndeSpiegel tijdelijk op pauze!

De site IndeSpiegel.nl moet noodgedwongen op pauze gezet. Helaas hebben we dit besluit moeten nemen. We hebben met plezier he...

Is geluk een natuurlijk iets? Of is het een menselijke constructie?

Geluk is niet natuurlijk stelt de Britse psycholoog Rafa Euba. Volgens hem is het een menselijke constructie. Een staat van t...

Op welke leeftijd beginnen de meeste psychische stoornissen?

De leeftijd waarop mensen te maken krijgen met mentale gezondheidsproblemen variëren enorm. Angststoornissen en extreme fobie...

Lees meer