Onderzoekers: Kunstlicht wordt net zo'n probleem als klimaat

Onderzoekers: Kunstlicht wordt net zo'n probleem als klimaat

Wetenschappers concluderen dat kunstlicht veel invloed heeft op de ecologie en dat het behandeld moet worden als elke andere vorm van vervuiling. De verlichting van de planeet groeit met twee procent per jaar, wat een probleem kan veroorzaken in vergelijking met de klimaatverandering. Zo stelt een team biologen van de Universiteit van Exeter.

Het artikel, dat gepubliceerd is in Nature Ecology and Evolution, stelt dat er invloed is van het licht op hormoonspiegels, voortplantingsmomenten, activiteitenpatronen en de mate van kwetsbaarheid van dieren. Dit heeft veel invloed op verschillende soorten. Een greep uit de verdere gevolgen: Verminderde bestuiving door insecten, bomen die eerder ontluiken in het voorjaar, zeevogels die vuurtorens in vliegen en zeeschildpadden die per ongeluk landinwaarts dwalen op zoek naar dageraad-zon.

Bij alle soorten die zijn onderzocht vond men verlaagde mate van melatonine, wat voor de slaapcyclus van deze dieren moet zorgen. Dit kwam door kunstlicht wat in de nacht wordt getoond. Ook het gedrag van dieren die alleen overdag leven of alleen 's nachts is aangepast door het licht. Knaagdieren, die vooral 's nachts leven, zijn korter actief en vogels beginnen eerder op de dag te zingen en gaan op zoek naar wormen.

De onderzoekers concluderen dat het effect van het kunstlicht louter negatief is op de ecologie. 'Wat opvallend is hoe doordringend het effect is', zegt auteur Kevin Gaston. 'Het effect is overal zichtbaar: Van microben tot aan (ongewervelde) dieren en planten. We moeten over het effect van licht gaan nadenken zoals we ook met andere grote systematische dingen doen als de klimaatverandering.'

Men kan ook op satellietbeelden zien dat het probleem van kunstmatig licht naarmate de jaren vorderen groter aan het worden is. Het effect wordt ook groter omdat tegenwoordig bij onder andere auto's het warmere licht wordt vervangen door goedkopere en helder LED-licht. Het wittere licht heeft een breder spectrum, zoals zonlicht, waardoor het meer invloed heeft op de omgeving.

Volgens Gaston is een nieuwe mindset nodig bij mensen. Waarbij ze zich bewust moeten zijn dat ze zo min mogelijk licht gebruiken en een lamp bijvoorbeeld uitzetten als het niet nodig is. Dit bespaart niet alleen elektriciteit, maar ook geld en zorgt uiteindelijk ook voor minder emissie. 'Uiteindelijk is het iets wat diep in ons zit, dat we bang zijn in het donker. De filosofie om de nacht in het daglicht om te toveren is zijn noodzaak eigenlijk voorbij gestreefd', aldus Gaston tegen The Guardian. (foto: Bruno Ferrer/Wiki Commons)

Lees meer over:
Gedrag Insecten

Plaats reactie

666

0 reacties

Meest gelezen

In 34 landen zakt de bodem letterlijk onder ons vandaan

Uit een uitgebreid onderzoek, deze maand gepubliceerd in Science, is gebleken dat 34 landen problemen gaan krijgen met bodemd...

Bosbranden in Californië kennen geen seizoenen meer

De bosbranden in Californië zijn dusdanig ernstig dat ze niet meer optreden alleen in seizoenen, maar ook daarbuiten, waardoo...

Gevolgen verlenging lockdown groot voor de psychische gezondheid stellen experts

Een groot deel van 2020 hebben we binnenshuis gespendeerd en nu de lockdown van half december met drie weken verlengd is, beg...

Psychologie in het kort: Werkgevers terughoudend bij het aannemen van werknemers met psychische problemen

De rubriek ‘Psychologie in het kort’ is in het leven geroepen om korte en krachtige berichten te delen uit de wetenschap die...

Lees meer

Net binnen

Bosbranden in Californië kennen geen seizoenen meer

De bosbranden in Californië zijn dusdanig ernstig dat ze niet meer optreden alleen in seizoenen, maar ook daarbuiten, waardoo...

Gevolgen verlenging lockdown groot voor de psychische gezondheid stellen experts

Een groot deel van 2020 hebben we binnenshuis gespendeerd en nu de lockdown van half december met drie weken verlengd is, beg...

Psychologie in het kort: Werkgevers terughoudend bij het aannemen van werknemers met psychische problemen

De rubriek ‘Psychologie in het kort’ is in het leven geroepen om korte en krachtige berichten te delen uit de wetenschap die...

In 34 landen zakt de bodem letterlijk onder ons vandaan

Uit een uitgebreid onderzoek, deze maand gepubliceerd in Science, is gebleken dat 34 landen problemen gaan krijgen met bodemd...

Groot-Brittannië gaat Europese bizon herintroduceren

De Europese bizon, ook wel wisent en Bison bonasus genoemd, wordt geherintroduceerd in Groot-Brittannië. Voor het eerst in 60...

Lees meer