Harder bewijs voor smeltende gletsjers, vrees voor droogte

Harder bewijs voor smeltende gletsjers, vrees voor droogte

De snelheid waarmee gletsjers smelten blijkt de afgelopen twintig jaar te zijn verdubbeld. Zo is naar voren gekomen uit een onderzoek gepubliceerd in Nature. Tussen 2000 en 2019 verloren gletsjers 267 gigaton aan ijs per jaar.

Het verlies aan ijs staat gelijk aan het verhogen van de oppervlakte van Engeland met twee meter per jaar aan water. Het meeste ijs gaat jaarlijks verloren in Alaska met een bijdrage van 66,7 gigaton. Daarna volgen Groenland (35,5), Noord-Canada (30,5), Antarctica (20,9) en het zuiden van de Andes (18,7).

Wetenschappers zeggen dat de precisie van deze data ze meer zekerheid geeft over de mate waarin het ijs smelt. Eerdere onderzoeken gaven een twintig procent negatiever resultaat dan dit, maar daar zat een grotere foutmarge in. Voor het onderzoek is gebruik gemaakt van data van NASA.

De mate van smelten verschilt sterk per regio. Over het algemeen stelt men dat de gletsjers vier procent van hun volume kwijt zijn in twintig jaar tijd. Alaska zorgde voor 25 procent van het wereldwijde verlies. In de Europese Alpen zijn gletsjers twee keer zo snel dunner geworden in vergelijking met de rest van de wereld.

Harder bewijs voor smeltende gletsjers, vrees voor droogte

De Argentiere-gletsjer in Franse Alpen, vlakbij Chamonix.

Romain Hugonnet van de Universiteit van Toulouse, één van de hoofdauteurs, laat aan The Guardian weten dat onderzoek de urgentie onderstreept. 'We moeten onze manier van leven aanpassen. We moeten nu in actie komen'.

Hugonnet wijst er op dat de gletsjers belangrijk zijn, want ze zorgen voor water dat in de rivieren komt. Wereldwijd zijn er veel mensen afhankelijk van het water in deze rivieren. Verder zal het droger worden zonder gletsjers, wat vooral aan het eind van de zomer voor problemen kan gaan zorgen. 'Je zou voor het eerst geen groen gras kunnen zien in Zwitserland', vreest Hugonnet.

Volgens de huidige modellen zal er in 2050 ongeveer 80 tot 90 procent van het ijs zijn gesmolten. 'Dat betekent dat we alles zullen verliezen, behalve de grootste gletsjers', licht de auteur toe. Zijn grootste zorgen gaan nog uit naar rivieren als de Yangtze, Mekong, Salween en Brahmaputra in Azië. Hij is bang voor watertekorten. 'Als we niets plannen, dan kan er over tientallen jaren een water- en voedseltekort komen.' (foto boven: Sovxx/Wiki Commons, de Worthington Glacier in Alaska)

Lees meer over:
opwarming aarde natuur klimaat

Meest gelezen

De terugtrekking van de Antarctische ijskap kan verschrikkelijke gevolgen hebben

De Antarctische ijskap was in het verleden nog onstabieler dan eerder werd gedacht, en kwam daardoor soms dicht in de buurt b...

Lees meer

Net binnen

De terugtrekking van de Antarctische ijskap kan verschrikkelijke gevolgen hebben

De Antarctische ijskap was in het verleden nog onstabieler dan eerder werd gedacht, en kwam daardoor soms dicht in de buurt b...

Leren omgaan met prikkels na de crisis is hetzelfde als het trainen voor een marathon weer oppakken

Na vijftien maanden van crisis lijkt er langzaam een einde aan te komen. Steeds meer mensen zijn gevaccineerd, de terrassen e...

Waarom een afbraakproduct van DDT nog steeds in dode grutto's wordt gevonden

Joost Lommen van CLM Onderzoek en Advies vond onlangs een afbraakproduct van DDT in elf eieren en drie dode grutto's. Het bew...

Help je anderen? Dan is de kans groot dat zij jou ook willen helpen

Elkaar helpen is belangrijk in de wereld. Maar waarom en op welke manier komt een samenwerking tot stand? Volgens een nieuwe...

Onderzoekers vinden mogelijkheid voor medisch cannabis gebruik zonder bijwerkingen

Veel mensen leven met chronische pijn, en in sommige gevallen kan cannabis verlichting bieden. Maar de drug kan ook het geheu...

Lees meer