Waarom slapen sommige dieren zo veel?

Waarom slapen sommige dieren zo veel?

De hoeveelheid slaap kan sterk variëren per dier. Zo kan een kleine bruine vleermuis wel twintig uur per dag aantikken, terwijl een olifant genoeg kan hebben aan slechts twee uur slaap. Waarom is er zo'n verschil tussen die dieren en waar is de slaap voor nodig? Dat is iets waar wetenschappers in de biologie zich al jaren over buigen.

Een deel van de verklaring ligt er in dat het gewoon gemak of gewoonte is. Een hond die in een woonkamer zit heeft vaak ook niet veel andere dingen te doen, voelt een beetje vermoeidheid en gaat dan maar op de bank slapen om de tijd te doden.

Uit een onderzoek, gepubliceerd in Nature in 2005, kwam naar voren dat er een relatie is tussen de grootte van het zoogdier en de hoeveelheid slaap. Minder slaap is gerelateerd aan een groter lichaamsgewicht. Vandaar dat de olifant, een reusachtig dier, met twee uur per dag aan slaap weg zou kunnen komen. Die correlatie zou nog sterker naar voren komen bij herbivoren dan bij carnivoren.

Een verklaring kan zijn dat des te groter het dier is des te meer voedsel het moet verkrijgen des te meer tijd het kost om te zoeken naar eten en om het te verorberen. Herbivoren eten voedsel dat minder calorierijk is en moeten daarom meer tijd stoppen in het eten om genoeg binnen te krijgen. Dit zou kunnen verklaren waarom een olifant maar twee uur nodig heeft.

Experts tasten nog steeds in het duister als ze een verklaring zoeken voor de noodzaak voor slaap. 'We weten echt niet waar slaap voor is', zegt neurologisch professor David Razen van de University of Pennsylvania's Perelman School of Medicine tegen LiveScience. Volgens Razen is er wel een verband aangetoond tussen slaap bij dieren en verbeterde geheugen en betere weerstand tegen ziekten. Maar volgens hem verklaart dit niet het ultieme doel van slaap. (foto: pinger/Pixabay)

8 Strange Animal Sleeping Habits - YouTube

Lees meer over:
Hond Olifant

Plaats reactie

666

0 reacties

Meest gelezen

Walvissoort noordkaper doet het 'goed' bij Florida

Terwijl wereldwijd de meeste walvissen kampen met een dalende populatie, lijkt de noordkaper bezig te zijn aan een kleine opm...

Vier tips om goed om te gaan met uitstelgedrag

Ik was van plan om dit artikel te gaan schrijven, maar op het moment dat ik wil beginnen komt het om de hoek kijken: uitstelg...

Kinderen zijn socialer en hebben minder gedragsproblemen met een hond in het gezin

Een kind opvoeden is al lastig genoeg, en dan moet het ook nog een kind zijn dat zich goed gedraagt en sociaal redelijk vaard...

Video | Nieuwe jaagtechniek van orka bij Falklandeilanden

De BBC heeft voor de nieuwe serie A Perfect Planet een orka vastgelegd die heel ondiep jaagt op jonge zeehonden. Het gebeurt...

Lees meer

Net binnen

Video | Nieuwe jaagtechniek van orka bij Falklandeilanden

De BBC heeft voor de nieuwe serie A Perfect Planet een orka vastgelegd die heel ondiep jaagt op jonge zeehonden. Het gebeurt...

Kinderen zijn socialer en hebben minder gedragsproblemen met een hond in het gezin

Een kind opvoeden is al lastig genoeg, en dan moet het ook nog een kind zijn dat zich goed gedraagt en sociaal redelijk vaard...

Walvissoort noordkaper doet het 'goed' bij Florida

Terwijl wereldwijd de meeste walvissen kampen met een dalende populatie, lijkt de noordkaper bezig te zijn aan een kleine opm...

Vier tips om goed om te gaan met uitstelgedrag

Ik was van plan om dit artikel te gaan schrijven, maar op het moment dat ik wil beginnen komt het om de hoek kijken: uitstelg...

Filosofie gebruiken om door de crisis heen te komen: helpend of juist niet?

The Conversation beschreef hoe het filosofische begrip ‘finitude’ - wat eindigheid betekent - kan helpen tijdens de coronacri...

Lees meer