Virusbestrijders dreigen uit te sterven in Afrika

Virusbestrijders dreigen uit te sterven in Afrika

De Afrikaanse gieren hebben het moeilijk. Uit een documentaire, deze maand gepubliceerd op YouTube, is gebleken dat de gieren gebukt gaan onder het gif dat de lokale bevolking in onder andere Tanzania en Kenia op hun dode vee leggen.

Ze doen dit om roofdieren als leeuwen weg te krijgen. Echter, ze creëren er ook mee dat gieren massaal overlijden. Gieren zijn de opruimers van de ecologie. Ze vreten binnen veertien uur een compleet karkas weg. Daarmee voorkomen ze dat er ziekten ontstaan in het wild.

Volgens lokale natuurbehoud biologen zijn de afgelopen tientallen jaren het aantal gieren met bijna 80 procent achteruit gegaan. Vandaar dat de instanties nu proberen middels bewustwording de lokale bevolking leren geen gif op de karkassen te leggen.

Lokale gemeenschapsleider Shirina Ole Sairowua erkent in de documentaire het probleem. 'Ik heb gezien dat er al vier soorten gieren zijn verdwenen', beaamt Ole Sairowua. 'Wij van de Masaai houden van de gieren. Als een koe of geit overlijdt door de droogte, dan ruimen de gieren het voor ons op.'

Virusbestrijders dreigen uit te sterven in Afrika

Rüppells-gieren bij Ndutu in Tanzania (foto: Wiki Commons/Franceso Veronesi)

Soorten gieren

De verschillende giersoorten hebben onderling ook nog een rol. Zo komt de gyps-gier meestal snel bij het karkas om de zachtere delen als het oog te eten. Ze hebben vervolgens een hyena of een ander roofdier nodig om het karkas verder open te krijgen. Daarna kan de oorgier zich storten op botten en andere grotere onderdelen van het overleden dier.

Als een dier eenmaal is vergiftigd is het voor de lokale verdedigers van de gieren en wildlife zaak om er snel bij te zijn, anders is er een risico dat een ander dier het gif in zich krijgt. Ook kan het middels regen in het water terecht komen, waar uiteindelijk weer de lokale bevolking zelf van drinkt.

Virusbestrijders dreigen uit te sterven in Afrika

Gypps-gieren in Tanzania bij de Ngongoro-krater (foto: Joachim Huber/Wiki Commons)

Probleem in meer landen in Afrika

Het probleem met het gif beperkt zich niet tot Tanzania en Kenya. Zo is er in de zomer van 2020 een wetenschappelijk team opgericht om vergiftigingen in Zuid-Afrika te voorkomen en daarmee de gierenpopulatie 'te redden'. De urgentie? Niet alleen het ineenstorten van een ecosysteem, maar ook de verspreiding van Covid-19 moeten genoeg redenen zijn om de achteruitgang van deze virusbestrijders te stoppen. (foto: Kevin Walsh, verschillende soorten gieren bij een karkas in de Serengeti in Tanzania)

Lees meer over:
dieren Vogels Ecologie Gieren

Meest gelezen

Wat doen slaappillen nu echt met je lichaam?

Slaappillen, bijvoorbeeld Xanax, Ativan, Klonopin, Valium en Restoril, worden vaak voorgeschreven om de slaap te bevorderen....

Valideer de emoties van je kind in plaats van ze tegen te spreken

‘Je hebt geen reden om boos te zijn, dus doe even normaal’ of ‘Hoe denk je dat IK mij voel na dit alles?’ zijn twee zinnen di...

Lees meer

Net binnen

Valideer de emoties van je kind in plaats van ze tegen te spreken

‘Je hebt geen reden om boos te zijn, dus doe even normaal’ of ‘Hoe denk je dat IK mij voel na dit alles?’ zijn twee zinnen di...

Wat doen slaappillen nu echt met je lichaam?

Slaappillen, bijvoorbeeld Xanax, Ativan, Klonopin, Valium en Restoril, worden vaak voorgeschreven om de slaap te bevorderen....

Klimaatverandering en urbanisatie vormen groot probleem voor de libelle

In Duitsland kent men van oorsprong grote populaties aan libellen, tal van soorten zijn er te vinden bij onze oosterburen. Ma...

Hoe ga je om met een zomerdepressie?

Net zoals er ‘winterdepressie’ bestaat, bestaat er ook een ‘zomerdepressie’. Deze groep mensen hebben bijvoorbeeld last van h...

De Vier Edele waarheden van het boeddhisme

Het boeddhisme kent Vier Edele waarheden die door Gautama Boeddha zijn doorgegeven. Dit is de eerste lering van de grondlegge...

Lees meer