Palmvleerhond bedreigd: 'Ik denk dat deze vleermuis cruciaal is voor Afrika'

Palmvleerhond bedreigd: 'Ik denk dat deze vleermuis cruciaal is voor Afrika'

In Zambia vrezen natuurliefhebbers voor een ramp die kan ontstaan als de palmvleerhond (Eidolon helvum) niet genoeg bossen meer heeft en als er op ze wordt gejaagd vanwege het coronavirus. Door de pandemie hebben vleermuizen wereldwijd een slechte naam gekregen.

De palmvleerhond trekt jaarlijks in miljoenen aantallen van West-Afrika naar het Kansanka National Park in Zambia waar ze fruit eten. De komst van de vleermuis is cruciaal, want ze zijn als enige in staat om zaadjes van de bomen zo ver te verplaatsen zodat er later meer fruit ontstaat.

Echter, naast de negatieve naam vanwege het coronavirus bedreigt ook de ontbossing het voorbestaan van de palmvleerhond. Er gaat jaarlijks 250.000 tot 300.000 hectare verloren in Zambia aan bos ten bate van de landbouw. Er worden nu satellieten en andere trackers geplaatst om de vleermuizen te lokaliseren en te beschermen. 'Ik denk dat deze vleermuis cruciaal is voor Afrika', zegt Dina Dechmann van de the Max Planck Institute of Animal Behavior. Ze bestudeerde de vleermuis twaalf jaar lang.

Het punt is dat de vleermuis in grote groepen leeft en dat dit ook nodig is om ze in stand te houden. Als de populatie te ver slinkt, dan komt de complete soort in gevaar. 'Als dat zo ver komt, dan zitten we in de problemen', vermoedt Dechmann, die ook de coronapandemie vreest. 'De vleermuizen worden verguisd vanwege hun rol als virusdrager in de coronacrisis. Hun belangrijkheid weegt niet op tegen hun mogelijk gevaar', laat ze verder weten aan The Guardian.

Een bijkomend probleem is dat veel nationale parken door de coronacrisis amper nog inkomsten hebben. Er komen geen toeristen meer sinds de uitbraak van de pandemie. Hierdoor zijn ze genoodzaakt om mensen te ontslaan, juist die mensen die de bossen beschermen tegen stropers. Hierdoor zal de diversiteit van de bossen nog verder achteruitgaan op korte termijn.

De palmvleerhond leeft voornamelijk van fruit. Vooral s' nachts gaan ze actief op zoek naar voedsel, waarbij ze wel 30 tot 50 kilometer kunnen vliegen. Als iedere vleermuis ongeveer een zaadje meeneemt en daarmee kan verspreiden, dan kan iedereen zich voorstellen hoe groot het belang is van miljoenen vleermuizen die één zaadje met zich mee dragen. De palmvleerhond staat op de Rode Lijst van bedreigde diersoorten en heeft de status van 'gevoelig'. In West-Afrika wordt het dier, dat ebola zou kunnen dragen, bejaagd en gaat het daarom in aantallen achteruit. Bomen waar ze in rusten worden soms vernietigd, zodat ze geen schuilplaats meer hebben. (foto: Konrad Bidzinski/Wiki Commons)

Lees meer over:
Vleermuis Ontbossing

Plaats reactie

666

0 reacties

Meest gelezen

Oprukkende meerval trekt duiven gewoon van wal

In de Tarn in Frankrijk heeft onderzoeker Frederic Santoul een aparte actie van meervallen waargenomen. De invasieve soort be...

Video | Leeuwen chillen op veranda van Zuid-Afrikaanse bewoner

Een Zuid-Afrikaan schrok even toen hij zijn leeg staande huis bezocht in het Zuid-Afrikaanse Hoedspruit. Er lag een troep lee...

Last van (werk)stress? Wandelen maakt je mentaal weerbaarder

Ervaar je een hoop stress op je werk, of zit je ’s avonds nog steeds te malen over je werkdag of dat ene project? Ga eens wan...

Existentiële eenzaamheid door coronacrisis: zo ga je ermee om

Opeens worden we geconfronteerd met de dood, met het wegvallen van onze dagelijkse druktes en misschien wel met verveling. 74...

Lees meer

Net binnen

Existentiële eenzaamheid door coronacrisis: zo ga je ermee om

Opeens worden we geconfronteerd met de dood, met het wegvallen van onze dagelijkse druktes en misschien wel met verveling. 74...

Last van (werk)stress? Wandelen maakt je mentaal weerbaarder

Ervaar je een hoop stress op je werk, of zit je ’s avonds nog steeds te malen over je werkdag of dat ene project? Ga eens wan...

Video | Leeuwen chillen op veranda van Zuid-Afrikaanse bewoner

Een Zuid-Afrikaan schrok even toen hij zijn leeg staande huis bezocht in het Zuid-Afrikaanse Hoedspruit. Er lag een troep lee...

Oprukkende meerval trekt duiven gewoon van wal

In de Tarn in Frankrijk heeft onderzoeker Frederic Santoul een aparte actie van meervallen waargenomen. De invasieve soort be...

Dromen: waar het bewuste en het onbewuste elkaar ontmoeten

Dromen kan prachtig zijn, maar tegelijkertijd ook beangstigend zijn. Sommige mensen herinneren zich perfect wat zij die nacht...

Lees meer