Pesten om de sociale ladder op te klimmen? Het gebeurt vaker dan we denken

Pesten om de sociale ladder op te klimmen? Het gebeurt vaker dan we denken

Tieners die hun medeleerlingen pesten, treiteren of op een andere manier tot slachtoffer maken, doen dit niet altijd door psychologische problemen of een ongezonde thuissituatie, maar gebruiken agressie vaak strategisch om op te klimmen in de sociale hiërarchie van hun school. Dit blijkt uit een onderzoek van de University of California. Deze bevindingen wijzen op de redenen waarom de meeste antipest-programmas niet werken en suggereren mogelijke strategieën voor de toekomst.

Het gangbare idee is dat het gedrag van pesters voortkomt uit een onevenwichtige machtsverhouding en vooral gericht is tegen jongeren in de lagere sociale lagen, die mogelijk fysiek, sociaal of psychologisch kwetsbaar zijn. Maar de bevindingen uit het nieuwe onderzoek wijken hiervan af.

Voor het onderzoek werden drieduizend kinderen in North Carolina gevolgd. In de loop van één schooljaar, stelden de auteurs vast dat tieners die in de herfst bevriend waren, meer dan drie keer zoveel kans maakten om elkaar in de lente van datzelfde schooljaar te pesten of tot slachtoffer te maken.

Het gaat hier niet alleen om vijandigheid tussen voormalige vrienden die uit elkaar zijn gegroeid: Schoolgenoten van wie de vriendschap in de loop van het jaar eindigde, hadden drie keer zoveel kans om elkaar in de lente te pesten of tot slachtoffer te maken, terwijl degenen van wie de vriendschap in de loop van het schooljaar voortduurde, meer dan vier keer zoveel kans hadden om die vrienden te pesten, aldus de onderzoekers.

Vijanden effect

Dit ‘vijanden effect’ wordt niet verklaard door de hoeveelheid tijd die vrienden samen doorbrachten, legde Faris uit. Bovendien hebben structureel gelijkwaardige klasgenoten - zij die niet noodzakelijk vrienden zijn, maar wel veel vrienden gemeen hebben - ook meer kans om elkaar te pesten of op een andere manier tot slachtoffer te maken.

Vergeleken met schoolgenoten zonder overlappende vriendschappen, hebben degenen met perfect overlappende vriendschappen ongeveer drie keer zoveel kans om elkaar te pesten, en degenen die dezelfde pesters of slachtoffers hebben, hebben meer dan twee keer zoveel kans om elkaar te pesten.

Ten slotte is het bijzonder pijnlijk om slachtoffer te worden van vrienden, en dit wordt in verband gebracht met een aanzienlijke toename van depressieve en angstsymptomen, en een aanzienlijke afname van de gehechtheid aan school, aldus de onderzoekers.

Meghan Meier 

In het onderzoek wordt het waargebeurde verhaal besproken van Megan Meier, die suïcide pleegde in 2007 nadat ze was gepest door mensen van wie ze dacht dat het haar vrienden waren. ‘De tragedie van Megan Meier benadrukt meer dan de beperkingen van het strafrechtelijk systeem bij het aanpakken van complexe, vaak subtiele, sociale problemen zoals pesten’, zeiden de onderzoekers.

De zaak illustreert de behoefte aan onderzoek op dit gebied, want het idee dat pesters alleen pesten omdat ze mentale problemen ervaren of een vervelende thuissituatie hebben, is niet meer correct. Het onderzoek toont aan dat het verlangen naar populariteit veel agressief gedrag motiveert.

Weinig anti-pestprogramma’s werken

Bovendien, zo concluderen de onderzoekers, werken maar weinig anti-pestprogramma’s. De reden die zij hiervoor geven is dat dat agressief gedrag sociale beloningen oplevert, en wel in een mate die sommigen ertoe brengt hun beste vrienden te verraden. Zelfs de meest succesvolle preventieprogramma’s zijn niet in staat om het agressieve gedrag van populaire pestkoppen te veranderen, die wreedheid gebruiken om status te verwerven en te behouden.

De auteurs suggereren dat inspanningen om volwassen vriendschappen te ondersteunen en te versterken - zoals het verbreden van buitenschoolse activiteiten en het organiseren van kampen, trainingen en retraites - kunnen helpen om populariteit te verminderen en het ‘vijanden effect’ te verminderen. (Foto: Pexels/RODNAE Productions)

Plaats reactie

666

0 reacties

Laad meer reacties

Je bekijkt nu de reacties waarvoor je een notificatie hebt ontvangen, wil je alle reacties bij dit artikel zien, klik dan op onderstaande knop.

Bekijk alle reacties

Meest gelezen

Waarom zijn we geneigd te conformeren naar alles en iedereen?

We leven in een tijd waarin conformeren naar bepaalde sociale normen de standaard is geworden. Veel mensen laten hun leven be...

Neushoornpopulatie Nepal groeit flink door intensief conservatieprogramma

De populatie van neushoorns in Nepal stond jarenlang onder druk, maar sinds 2015 is men begonnen met een intensief conservati...

Mieren reageren op dezelfde manier als mensen op sociale isolatie

Onderzoek heeft uitgewezen dat er overeenkomsten zijn tussen hoe sociale dieren als mieren en mensen reageren op sociale isol...

Video | Plant een tuin met bestuivingsmogelijkheden

Een ecoloog legt in het Engels uit wat je moet doen om ervoor te zorgen dat je de natuur bevordert in je tuin. De video is va...

Lees meer

Net binnen

Video | Plant een tuin met bestuivingsmogelijkheden

Een ecoloog legt in het Engels uit wat je moet doen om ervoor te zorgen dat je de natuur bevordert in je tuin. De video is va...

Mieren reageren op dezelfde manier als mensen op sociale isolatie

Onderzoek heeft uitgewezen dat er overeenkomsten zijn tussen hoe sociale dieren als mieren en mensen reageren op sociale isol...

Waarom zijn we geneigd te conformeren naar alles en iedereen?

We leven in een tijd waarin conformeren naar bepaalde sociale normen de standaard is geworden. Veel mensen laten hun leven be...

Neushoornpopulatie Nepal groeit flink door intensief conservatieprogramma

De populatie van neushoorns in Nepal stond jarenlang onder druk, maar sinds 2015 is men begonnen met een intensief conservati...

Treurig: Nederland is grote aanjager van wereldwijde ontbossing

Een treurige statistiek van het WNF is bekend gemaakt: Nederland staat in de top vijf van Europese landen die het meest bijdr...

Lees meer