'Een obsessie met happy endings beïnvloedt de dagelijkse besluitvorming'

'Een obsessie met happy endings beïnvloedt de dagelijkse besluitvorming'

‘Eind goed, al goed’ en ‘Een Hollywood einde’. Mensen verlangen doorgaans naar een happy end, omdat mensen er blij van worden en omdat we geloven dat het de beste keuze voor ons is. Echter nieuw onderzoek in het Journal of Neuroscience toont aan dat dit lang niet altijd het geval is.

De fixatie die mensen hebben op een happy end, kan er bijvoorbeeld voor zorgen dat zonvakantie van een week lang geheel verpest wordt door regenbuien op de laatste dag. Of dat je bijvoorbeeld niet meer gaat eten bij een lekkere Italiaanse zaak, omdat het toetje (en dus het einde van de avond) niet lekker was. Ook al waren het voorgerecht en het hoofdgerecht, wel lekker. Dit zijn milde voorbeelden, maar laten wel zien dat de obsessie met het hebben van een happy end, beslissingen kan beïnvloeden.

Maar waarom is dit nu zo? Om deze vraag te beantwoorden gingen de onderzoekers aan de slag met 27 vrijwilligers in een gok experiment. De deelnemers kregen op een computerscherm potten met geld te zien. In deze potten vielen één voor één gouden munten van verschillende groottes. Als de laatste gouden munt een grotere munt zou zijn dan de anderen, zou dit voor een happy end zorgen. Aan het einde moesten ze beslissen welke pot ze de voorkeur gaven. Het experiment vond plaats in een MRI-scanner, waardoor de hersenactiviteit gevolgd kon worden .

Uit de MRI-resultaten was te halen dat mensen de waarde van een ervaring registeren in twee verschillende plekken in het brein. De algemene waarde van een ervaring wordt geregisterd in de amygdala. Maar de amygdala wordt beïnvloed door de anterior insula in het brein als een vorige ervaring niet goed is geëindigd. De anterior insula staat soms ook in verband met het verwerken van negatieve ervaringen, wat suggereert dat sommige mensen daadwerkelijk worden afgestoten door een ongelukkig einde.

In het gok experiment kozen de deelnemers die goed waren in besluiten nemen, de potten die in totaal het meeste geld hadden. Ongeacht of ze aan het eind grotere of kleinere gouden munten hadden gekregen. Ze vertoonden een sterke hersenactiviteit in de amygdala, terwijl de andere deelnemers een sterkere activiteit hadden in de anterior insula. Met andere woorden; wie goed wilt zijn in verstandige besluiten, moet in staat kunnen zijn om onaangename ervaringen (zoals een ongelukkig einde) niet de besluitvorming te laten overheersen. (Foto: Pixabay/Daniel Reche)

Meest gelezen

De terugtrekking van de Antarctische ijskap kan verschrikkelijke gevolgen hebben

De Antarctische ijskap was in het verleden nog onstabieler dan eerder werd gedacht, en kwam daardoor soms dicht in de buurt b...

Lees meer

Net binnen

De terugtrekking van de Antarctische ijskap kan verschrikkelijke gevolgen hebben

De Antarctische ijskap was in het verleden nog onstabieler dan eerder werd gedacht, en kwam daardoor soms dicht in de buurt b...

Leren omgaan met prikkels na de crisis is hetzelfde als het trainen voor een marathon weer oppakken

Na vijftien maanden van crisis lijkt er langzaam een einde aan te komen. Steeds meer mensen zijn gevaccineerd, de terrassen e...

Waarom een afbraakproduct van DDT nog steeds in dode grutto's wordt gevonden

Joost Lommen van CLM Onderzoek en Advies vond onlangs een afbraakproduct van DDT in elf eieren en drie dode grutto's. Het bew...

Help je anderen? Dan is de kans groot dat zij jou ook willen helpen

Elkaar helpen is belangrijk in de wereld. Maar waarom en op welke manier komt een samenwerking tot stand? Volgens een nieuwe...

Onderzoekers vinden mogelijkheid voor medisch cannabis gebruik zonder bijwerkingen

Veel mensen leven met chronische pijn, en in sommige gevallen kan cannabis verlichting bieden. Maar de drug kan ook het geheu...

Lees meer