Onderzoekers vinden mogelijkheid voor medisch cannabis gebruik zonder bijwerkingen

Onderzoekers vinden mogelijkheid voor medisch cannabis gebruik zonder bijwerkingen

Veel mensen leven met chronische pijn, en in sommige gevallen kan cannabis verlichting bieden. Maar de drug kan ook het geheugen en andere cognitieve functies aanzienlijk beïnvloeden. Onderzoekers van het Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention wilden kijken of zij een middel met cannabis konden ontwikkelen zonder bijwerkingen. En dat lukte.

Volgens de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention had in 2019 ongeveer twintig procent van de volwassenen in de Verenigde Staten chronische pijn. Opioïden, de steunpilaar voor ernstige pijnbestrijding, zijn effectief, maar patiënten kunnen er gemakkelijk verslaafd aan raken. In sommige studies is medische marihuana nuttig gebleken bij het verlichten van pijn door migraine, neuropathie, kanker en andere aandoeningen, maar de bijwerkingen vormen hindernissen voor een wijdverspreid therapeutisch gebruik.

Eerder identificeerden onderzoekers twee peptiden (moleculen) die een interactie verstoren tussen een receptor die het doelwit is van TetraHydroCannabinol (THC: de belangrijkste stof in cannabis) en een andere receptor die serotonine bindt, een neurotransmitter die het leren, het geheugen en andere cognitieve functies regelt. Toen de onderzoekers de peptiden in de hersenen van muizen injecteerden, hadden de muizen minder geheugenproblemen als gevolg van THC.

Optimaliseren 

Nu wilde dit team, geleid door Rafael Maldonado, David Andreu en collega’s, deze peptiden verbeteren om ze kleiner, stabieler, oraal actief en in staat om de bloed-hersenbarrière te passeren te maken. Op basis van gegevens van moleculaire dynamische simulaties ontwierpen de onderzoekers twee peptiden die minder dan half zo lang waren als de oorspronkelijke, maar die hun belangrijke functies behielden.

Vervolgens gaven de onderzoekers de meest veelbelovende peptide oraal aan muizen, samen met een injectie met THC, en testten de pijndrempel en het geheugen van de muizen. Muizen die zowel met THC als met de geoptimaliseerde peptide werden behandeld, profiteerden van de pijnverlichtende voordelen van THC en vertoonden ook een verbeterd geheugen, vergeleken met muizen die alleen met THC werden behandeld.

Belangrijk is dat meerdere behandelingen met de peptide geen immuunrespons opriepen. Deze bevindingen suggereren dat het geoptimaliseerde peptide een ideale kandidaat is om de cognitieve bijwerkingen van op cannabis gebaseerde pijnbestrijding te verminderen, aldus de onderzoekers. (Foto: Pexels/Yash Lucid)

Meest gelezen

Wat doen slaappillen nu echt met je lichaam?

Slaappillen, bijvoorbeeld Xanax, Ativan, Klonopin, Valium en Restoril, worden vaak voorgeschreven om de slaap te bevorderen....

Valideer de emoties van je kind in plaats van ze tegen te spreken

‘Je hebt geen reden om boos te zijn, dus doe even normaal’ of ‘Hoe denk je dat IK mij voel na dit alles?’ zijn twee zinnen di...

Lees meer

Net binnen

Valideer de emoties van je kind in plaats van ze tegen te spreken

‘Je hebt geen reden om boos te zijn, dus doe even normaal’ of ‘Hoe denk je dat IK mij voel na dit alles?’ zijn twee zinnen di...

Wat doen slaappillen nu echt met je lichaam?

Slaappillen, bijvoorbeeld Xanax, Ativan, Klonopin, Valium en Restoril, worden vaak voorgeschreven om de slaap te bevorderen....

Klimaatverandering en urbanisatie vormen groot probleem voor de libelle

In Duitsland kent men van oorsprong grote populaties aan libellen, tal van soorten zijn er te vinden bij onze oosterburen. Ma...

Hoe ga je om met een zomerdepressie?

Net zoals er ‘winterdepressie’ bestaat, bestaat er ook een ‘zomerdepressie’. Deze groep mensen hebben bijvoorbeeld last van h...

De Vier Edele waarheden van het boeddhisme

Het boeddhisme kent Vier Edele waarheden die door Gautama Boeddha zijn doorgegeven. Dit is de eerste lering van de grondlegge...

Lees meer